Daniel Theis macht sich gerade einen Namen in der stärksten Basketball-Liga der Welt. Ex-Superstar Shaquille O‘Neal kannte den deutschen Nationalspieler vor kurzem zwar noch nicht und selbst mit seinem Landsmann Dirk Nowitzki hatte Theis noch kein längeres Gespräch. Aber als Spieler mit der besten Defensiv-Bewertung aller NBA-Profis in den Playoffs und als Stammkraft einer Mannschaft in den Finals der Eastern Conference wächst die Aufmerksamkeit für den Center zwangsläufig. „Wir wollen alles gewinnen. Das ist immer noch unser Ziel“, sagt der 28-Jährige.

„Ich spiele für mich und mein Team und nicht für andere Leute. Er wird es aber vielleicht irgendwann merken, wenn wir weiter so spielen. Hoffentlich erinnert er sich nach der Saison und denkt: Hätte ich den Namen mal gewusst“, sagt Theis über den Moment, als O‘Neal ihn in seiner Funktion als TV-Experte für den Sender TNT nach Spiel fünf gegen Titelverteidiger Toronto Raptors zwar begeistert lobte, aber eben auch nicht kannte.

Dabei ist Theis in seiner dritten NBA-Saison seit dem Abschied von Brose Bamberg und vorausgehenden Stationen in Ulm und Braunschweig inzwischen ein elementar wichtiger Teil der Celtics. Je hundert Minuten Spielzeit mit ihm auf dem Feld kassiert das Team aus Boston in den Playoffs im Schnitt 100,1 Punkte gegen sich – kein anderer Profi ist besser, auf Rang zwei und drei folgen seine Teamkollegen Jaylen Brown (100,8) und Jayson Tatum (100,9) vor Superstar LeBron James von den Los Angeles Lakers auf Rang vier (101,3).

Die Entwicklung Theis‘ ist bemerkenswert und kam auch für die Celtics offenkundig in dieser Form unerwartet. Ursprünglich als Ersatzmann verpflichtet, unterschrieb er vor einem Jahr nach der ersten Saison einen neuen Zweijahresvertrag und bekommt für diese und die kommende Spielzeit fünf Millionen Dollar Jahresgehalt – verglichen mit anderen Startspielern und gemessen an seinem Wert für die Mannschaft ist Theis damit ein absolutes Schnäppchen in der Liga.

„Ich bin extrem glücklich und freue mich, dass der Coaching-Staff aber auch alle, mit denen ich auf dem Feld stehe, meine Arbeit auf dem Feld zu schätzen wissen. Da ist Wertschätzung für mich“, sagt er. Theis spielt nicht nur meistens von Beginn an, Trainer Brad Stevens hat den gebürtigen Niedersachsen auch in den entscheidenden Minuten enger Partien am liebsten auf dem Feld und schont ihn deswegen zwischendurch, wenn er zu viele Fouls gesammelt hat.

In der Nacht zu Mittwoch verloren die Celtics Spiel eins gegen die Miami Heat knapp mit 114:117. Der Gewinner der Conference Finals im Osten trifft auf das beste Team des Westens und spielt um die Meisterschaft. Theis hat also als erster Deutscher seit Dirk Nowitzki beim Sieg mit den Mavericks 2011 realistische Chancen auf den NBA-Titel.

Den besten deutschen Basketballer der Geschichte kennt Theis nur als Gegner. „Wir haben uns nie in der Nationalmannschaft getroffen und auch als wir gegen Dallas gespielt haben, hat man sich Hallo gesagt, aber leider nie kennengelernt“, berichtet er.

„Ich weiß, vielleicht bin ich der nächste Deutsche, der in der NBA die Meisterschaft holt, vielleicht gibt das eine Verbindung dann.“ Auch der ehemalige Lakers-Star O‘Neal sollte spätestens dann mit dem Namen Daniel Theis etwas anfangen können. dpa

Trainer-Legende Phil Jackson wird 75


Die Boston Celtics haben ihr Auftaktspiel in die Halbfinal-Serie der NBA verloren. Gegen die Miami Heat unterlag der Rekordmeister 114:117 nach Verlängerung. Daniel Theis, der auf vier Punkte und vier Rebounds kam, musste in der Overtime nach seinem sechsten Foul vorzeitig vom Feld. Die zweite Partie steht in der Nacht zum Freitag an.

Keiner kann Phil Jackson das Wasser reichen. Mit elf Titeln als Trainer ist der frühere Profi in der NBA die Nummer eins, ähnlich erfolgreich war nur Red Auerbach, der in den 50ern und 60ern die Dynastie der Boston Celtics prägte. Am Donnerstag wird Meistermacher Jackson 75 Jahre alt.