Auftakt gegen Europameister Spanien, Höchstschwierigkeit gegen Rekordweltmeister Frankreich: Die deutschen Handballer haben bei der Auslosung für die Olympischen Spiele in Tokio (23. Juli bis 8. August) eine extrem herausfordernde Gruppe A erwischt.

Das Team von Bundestrainer Alfred Gislason trifft außerdem noch auf Norwegen, Brasilien und Argentinien. Das ergab die Losziehung am Donnerstag in der Zentrale des Weltverbands IHF in Basel. Die besten vier Mannschaften der beiden Parallelstaffeln qualifizieren sich für das Viertelfinale. Bob Hanning, Vizepräsident des Deutschen Handballbundes (DHB), zeigte sich zufrieden angesichts der Herausforderung. Im Netz ist als Reaktion vielfach von „Hammergruppe“ die Rede. „Ich hatte auf eine so starke Gruppe gehofft“, sagte der 53-Jährige: „Unser Weg zu einer Medaille ist so vielleicht einfacher.“ In der Gruppe B messen sich der amtierende Olympiasieger Dänemark, Schweden, Portugal, Japan, Ägypten und Bahrain. Der Start des Turniers und das deutsche Auftaktspiel finden am 24. Juli statt, die Medaillenspiele steigen am 7. August. Die Partien werden im Yoyogi National Stadium in Tokio ausgetragen.

In Rio 2016 Bronze geholt

Bei den Olympischen Spielen in Rio de Janeiro 2016 hatte Deutschland, damals noch unter Bundestrainer Dagur Sigurdsson, Gislasons Landsmann, die Bronzemedaille gewonnen. Alfred Gislason sieht aktuell die deutsche Tokio-Gruppe „einen Hauch stärker“ als die Parallelgruppe, wie er in einer ersten Einschätzung sagte und dann hinzufügte: „Zu Norwegen, Frankreich und Spanien muss man ja, was die Stärke angeht, nicht viel sagen – wir haben sehr etablierte Mannschaften als Gegner“, betonte Gislason. „Dass wir Spanien im Auftaktspiel haben, ist fast egal. Wir nehmen es so, wie es kommt, und freuen uns auf die Aufgabe.“

Die deutsche Nationalmannschaft hatte im März beim Qualifikationsturnier in Berlin souverän ihr Ticket gelöst. Die Weltmeisterschaft in Ägypten im Januar hatte die DHB-Auswahl personell gebeutelt dagegen auf einem historisch schlechten zwölften Platz beendet. sid/swp