Der Traum lebt! Deutschlands Basketballer haben bei der Heim-EM Mitfavorit Griechenland und NBA-Superstar Giannis Antetokounmpo mit einem Spektakel entzaubert und greifen mit dem ersten Halbfinal-Einzug seit 17 Jahren nach einer Medaille. Das Team um den herausragenden Kapitän Dennis Schröder gewann am Dienstagabend das Viertelfinale mit 107:96 (57:61) und trifft am Freitag in der Runde der letzten Vier auf Weltmeister Spanien. Antetokounmpo zeigte mit 31 Punkten seine Klasse, wurde vom bravourös agierenden deutschen Kollektiv aber bezwungen und gut fünf Minuten vor dem Ende nach seinem zweiten unsportlichen Foul disqualifiziert.

Vor allem ein furioses drittes Viertel führte zum überraschenden Sieg auf großer Bühne. Das starke Quartett Schröder (26 Punkte), Franz Wagner, Andreas Obst (je 19) und Daniel Theis (13 Punkte und 16 Rebounds) führte die Mannschaft von Bundestrainer Gordon Herbert vor 14 073 Zuschauern an, den Rest erledigte eine in der zweiten Halbzeit stark verbesserte Defensive.

Wagner ist dabei – und wie!

Das heiß ersehnte Duell mit Antetokounmpo sollte zum deutschen Höhepunkt der bisherigen Basketball-Festspiele in Köln und Berlin werden – und wurde es. „Das ist schon riesig für unseren Sport. Das wird ein toller Abend“, sagte der vor drei Jahren abgetretene Superstar Nowitzki, der bei RTL als Gast an der Seitenlinie stand.

Über allem schwebte die Frage, ob Jungstar Wagner mit seinem verstauchten Knöchel spielen kann oder nicht. Der Verband hütete das Geheimnis bis 30 Minuten vor Spielbeginn und teilte dann mit: Wagner spielt. Und wie! Der 21-Jährige von den Orlando Magic trat selbstbewusst auf, verwandelte direkt im ersten Viertel zwei Dreier und zog immer wieder mutig zum Korb. In der Defensive stellte er sich auch dem exzellent aufgelegten Antetokounmpo in den Weg.

Alleine das erste Viertel war Werbung für den Basketball. Die Deutschen verwandelten dank Wagner, Schröder und Obst acht Dreier und spielten offensiv absolut am Limit. Doch nach zehn Minuten stand es gerade einmal 31:27, weil auf der anderen Seite auch NBA-Superstar Antetokounmpo einen Traumstart erwischte. Das von den beiden Offensiven geprägte Spiel ging mit einer Vier-Punkte-Führung der Griechen in die Halbzeit – passend zu den ersten 20 Minuten traf Kostas Sloukas mit der Pausensirene von der Mittellinie.

„Wir haben offensiv sehr gut gespielt, aber 61 Punkte der Griechen zur Pause sind natürlich viel zu viel. Wir müssen auf jeden Fall besser verteidigen“, sagte Thiemann zur Pause. So kam es , denn nach dem Seitenwechsel ging alles. Vorne fielen die Würfe, hinten stimmte die Verteidigung.

Ein nahezu sensationeller 18:1-Lauf brachte Schröder und Co. deutlich in Führung, die griechischen Fans verstummten zeitweise komplett. Selbst ohne die in diesem Sommer fehlenden Maxi Kleber, Tibor Pleiß und Moritz Wagner scheint nun der ganz große Wurf für die deutschen Basketballer im eigenen Land möglich. dpa

Zwei weitere Viertelfinals am Mittwoch


Bei der Basketball-EM werden die weiteren Halbfinalisten gesucht. Am Mittwoch trifft in der Arena in Berlin zunächst (17.15 Uhr/Magentasport) der Olympia-Zweite Frankreich auf die Italiener, die im Achtelfinale Topfavorit Serbien besiegt hatten. Das vierte und letzte Viertelfinale bestreitet Titelverteidiger Slowenien mit NBA-Starspieler Luka Doncic am Abend (20.30 Uhr) gegen Polen. Die Slowenen gelten als Top-Kandidat auf die Goldmedaille. Die Halbfinals finden am Freitag statt, das Finale und das Spiel um Platz drei am Sonntagabend.