Früher träumte Florian Hempel von einer Karriere im Handball, jetzt ist er Dartsprofi und sorgte zum Auftakt der EM in Salzburg mit einem Sieg über den ehemaligen Weltmeister Peter Wright für eine große Überraschung. „Ich mache jeden Tag drei Kreuze in den Kalender und schicke ein paar Gebete nach oben, weil ich sehr dankbar für diese Chance bin“, sagte der 31-Jährige zuletzt im Podcast „Game on“ über seine noch junge Profikarriere.

Nur vier Jahre nachdem Hempel 2017 erstmals Darts in die Hände genommen hatte, sicherte er sich die Tour-Card der Professional Darts Corporation (PDC) und darf auf der großen Profibühne mitspielen. Bis zu dieser Zeit hatte er sich dem Handball gewidmet. Als Torwart kam er für den Dessau-Roßlauer HV sogar in der 2. Bundesliga zum Einsatz.

Der Gewinn der Tour-Card kam deshalb auch für ihn überraschend, selbst einige Tage danach empfand er es als „surreal“. Doch davon unbeeindruckt präsentiert sich der Familienvater bislang mehr als ordentlich im Profizirkus. Auch wenn die Fans mal nicht auf seiner Seite sind, wie beim Match gegen Fan-Liebling Wright, bringt ihn das nicht aus der Ruhe. „Dann habe ich schon die Einstellung: Jetzt erst recht, denn ich kann auch ein paar Pfeile geradeaus werfen! Das treibt mich an“, sagte Hempel nach seinem 6:3-Sieg. Am Samstag spielt er bei der EM gegen den Österreicher Mensur Suljovic. sid