Dennis Schröder schlug seinem Ex-Teamkollegen Russell Westbrook anerkennend auf die Brust und verabschiedete sich enttäuscht in die Kabine. Nach großem Kampf schieden die Oklahoma City Thunder um den deutschen Basketball-Nationalspieler in der ersten Runde der NBA-Playoffs aus. In einem am Ende hektischen, dramatischen und unübersichtlichen Spiel kassierten die lange unterschätzten Thunder im entscheidenden siebten Spiel ein 102:104 und verloren die Serie mit 3:4-Siegen.

„Wir haben hart gekämpft das ganze Jahr. Viele Leute haben uns angezweifelt, aber wir haben das nicht gemacht. Das ist eine harte Niederlage“, sagte Topstar Chris Paul. Teamkollege Lu Dort hatte mit 30 Punkten alle Stars überragt, war bei seinem letzten Versuch aber geblockt worden. Schröder erzielte zwölf Punkte, kam auf sechs Rebounds und fünf Assists. Insgesamt spielte er eine gute Serie, hatte aber Probleme mit seinem Dreipunktewurf.

57 Tage lang waren die Thunder in der NBA-Blase auf dem Gelände von Disney World. Trotz der bitteren Niederlage können die Profis mit erhobenem Haupt die Heimreise antreten.

Wenige Chancen ausgerechnet

Vor dem Saisonstart im Oktober hatten ihnen die Analysten von ESPN weniger als 0,2 Prozent Chancen auf eine Teilnahme in den Playoffs eingeräumt. Nun machten sie den Rockets um die Superstars James Harden und Russell Westbrook das Leben schwer. „OKC hat Respekt verdient. Die haben hart gespielt“, sagte Harden. Offensiv war er weit unter seinem üblichen Niveau, hatte aber die wichtigste Szene des Spiels: Als Verteidiger blockte er Dorts Wurfversuch.

Eine wild spielende Offensive der Thunder hatte da bereits viele Chancen auf ein Halbfinal-Duell der Western Conference mit den Los Angeles Lakers verbaselt. Nach dem wohl wichtigsten Harden-Block der Saison kamen die Thunder mit 1,1 Sekunden Spielzeit am Mittwoch ein letztes Mal an den Ball, konnten die Möglichkeit zum siegbringenden Wurf aber erneut nicht nutzen.

Daniel Theis von den Boston Celtics ist damit der letzte Deutsche, der noch Chancen auf die Meisterschaft in der stärksten Basketball-Liga der Welt hat. Auch Maxi Kleber war mit den Dallas Mavericks in der ersten Runde der Playoffs gegen die Los Angeles Clippers ausgeschieden. Die Celtics führen in ihrer Serie gegen den Titelverteidiger Toronto Raptors 2:0. Im anderen Halbfinale der Eastern Conference straucheln die Milwaukee Bucks um Giannis Antetokounmpo und kassierten die zweite Niederlage gegen die Miami Heat. dpa