Nach dem Knallhart-Duell mit dem Crash-Leidtragenden Max Verstappen feierte Lewis Hamilton seinen Formel-1-Heimsieg mit einer Union-Jack-Fahne vor den englischen Fans. Der Lokalheld überstand am Sonntag einen Highspeed-Zusammenstoß mit dem Red-Bull-Piloten und verkürzte nach dem Blitz-Aus des immer noch WM-Führenden seinen Rückstand auf nur noch acht Punkte. „Das Heimpublikum ist das Beste“, schwärmte Hamilton nach seinem achten Heimsieg, den er trotz einer Zehn-Sekunden-Strafe noch einfuhr. „Das ist ein Traum für mich, es vor euch zu schaffen.“

Hamilton fing mit einem Hammer-Überholmanöver kurz vor dem Ende sogar noch Ferrari-Fahrer Charles Leclerc ab. „Ich habe nicht 100, sondern 200 Prozent gegeben, es war am Ende aber einfach nicht genug“, räumte Leclerc ein. „Lewis hat einen überragenden Job gemacht“.

Im England-Chaos vor der XXL-Kulisse von rund 140 000 Fans wurde Hamiltons Teamkollege Valtteri Bottas Dritter. Sebastian Vettel kurvte nach einem selbstverschuldeten Dreher im Hinterfeld herum und musste später seinen Aston Martin wegen eines Defekts vorzeitig abstellen. Mick Schumacher schaffte es nach einer fast 40-minütigen Rennunterbrechung wegen des Verstappen-Hamilton-Unfalls in seinem unterlegenen Haas nur als Letzter ins Ziel.

Verstappen war da längst zur Vorsorge in einem Krankenhaus, um weiter medizinisch betreut zu werden. „Es war hartes Racing von Anfang an“, befand Mercedes-Teamchef Toto Wolff. „Wir sehen einfach zwei Fahrer, die mit dem Messer zwischen den Zähnen kämpfen.“ Da seien zwei Spitzenpiloten, „die um die Vorherrschaft kämpfen“.

Nach neun Mercedes-Poles nacheinander hatte Verstappen noch die Silberpfeil-Serie in Silverstone durchbrochen. Mit dem Sieg der Sprint-Premiere über 17 Runden am Samstag sicherte sich der 23-Jährige vor Hamilton zum vierten Mal am Stück die Pole Position und kassierte vorab drei Punkte. Mehr kamen für Verstappen aber nicht hinzu.

Crash mit 290 km/h

Nach nur einer Runde krachte es. In der Copse-Kurve, wo ein Tempo von etwa 290 km/h gefahren wird, touchierten sich der Führende Verstappen und Hamilton an den Reifen. Der Niederländer verlor die Kontrolle, schoss vom Asphalt ins Kiesbett und krachte in die Reifenstapel. Er konnte sichtlich mitgenommen aus dem Wagen jedoch selbst wieder aussteigen und winkte danach ins Publikum. „Max ist sehr aggressiv, ich war auf einer Höhe mit ihm in der Situation“, meinte Hamilton, „und er hat mir keinen Platz gelassen.“

„Er hat einen Schock und ist richtig durchgebeutelt worden“, berichtete Red-Bull-Motorsportberater Helmut Marko. Er bewertete Hamiltons Manöver als „fahrlässiges bis gefährliches Verhalten“ und forderte eine Sperre. Verstappens Teamchef Christian Horner schimpfte: „Das ist ein enormer Unfall, und es war zu 100 Prozent die Kurve von Max, Hamilton hätte nie in dieser Position sein dürfen.“

51g hätten bei dem Einschlag geherrscht. Zum Vergleich: In Formel-1-Autos wirken in Kurven bei normaler Fahrt schon mal 5g auf die Piloten. Das Safety Car kam auf die Strecke, anschließend wurde das zehnte Saisonrennen aber unterbrochen. Verstappens Wagen war heftig demoliert, die Unfallstelle musste gesichert werden. dpa